人工智能时代媒体的社会责任

媒体要不要有教化作用和社会责任?这是一个可以讨论的问题。在中国,这个问题首先可以给出一极的答案,那是新闻联播给出的:以教化作用为主,而所谓新闻的作用都在教化的框架下展现。市场化的媒体会弱化自己的教化作用与社会责任感,如果是盈利的机构,那么逐利就可能影响公正。这个问题在人工智能时代会更加严重。

近两年国内出现了一些现象级的新媒体软件,主要卖点是不设编辑,没有记者,通过人工智能为每个人定制筛选感兴趣的新闻,其实我是相信算法的,如果调教得好,确实能给人追踪新闻带来很大的便利,然而我也观察过不少人使用这些软件的情况,大多并没有意愿去调教软件,而是软件推送什么就看什么,我不知道这些新闻软件在用户不做选择时推送新闻时如何选择的,从内容来看,大多数很无聊,甚至不少是带点颜色的擦边球。我的一个猜测是系统推送了最热门的新闻,毕竟大众其实就是那么低级趣味的,甚至我都不否认我也是低级趣味的,如果一个媒体软件放下身段,卖力的提升自己的点击率,那么必然会去利用人性的弱点,最后劈头盖脸的,无非是些看的时候有点爽,看完毫无价值的东西。

当前所谓的人工智能还是很低级的,但是它已经会朝着人设定的目标不断努力,一个新闻软件的满意度如何衡量?如果以用软件的人是否看了更多新闻来衡量,很容易会陷入人性弱点的陷阱,你不能说人工智能做错了,人工编辑也会这么干,只是人工智能做起来更极致,更没有底线。

我们假设每个用软件的人都有成熟的价值观,那么他可以自己去调教人工智能,使得人工智能知道要去推送什么样的新闻给用户。然而一个无法忽视的事实是,有很多人并没有成熟的价值观,而是会很容易被影响,这个问题自然不是人工智能带来的,但在人工智能时代会更加变本加厉,软件和人工智能的设计者,可能无法摆脱这样的社会责任:软件的用户可能是需要教化与引导的,技术没有道德可言,可是设计技术的人却无法逃脱。

如果还是想尽量用技术手段解决问题,那么问题就是,如何设计一个有社会责任感的新闻推荐系统,而不是任由用户的人性弱点去选择?