难受的学习

学习有时候是快乐的,有时候是难受的,今天再谈谈难受的学习。

如果你在努力学习一些新的知识,在这个过程中一直保持着快乐的状态,没有什么时候感到难受,那么你的努力八九不离十是一种幻觉。

人总是喜欢做自己擅长的事情,所谓兴趣往往就是擅长的事情的另一个表象,学习中的快乐除了精神共鸣之外,也会有“这些我都懂”的得意,问题是,如果都懂了,为什么还要继续学呢?喜欢努力的人,首先喜欢的是那种努力的感觉,而努力的感觉,从心理学上来看,甚至都不需要努力,而只需要想象自己努力去学习就能得到了。一种更苦行僧的做法是让自己一直处在一个“努力学习”的状态,不管学的东西我是否懂了,如果不懂,可以假装懂了,这种不懂装懂在自学时是最大的心理陷阱之一,所以,一般认为学习中的测试非常重要,就是为了防止自我欺骗式的学习。

真正能让人在学习中进步的信号,其实是看不懂、听不懂、难受、想放弃,当我们专注于结果时,这种负面情绪就会无比强烈,为什么我看不懂,是不是我不够聪明?可能吧,确实有很多东西超出我们的能力范围,可是更常见的情况是“跳一跳,能够着”,这种负面情绪是一种讯号,一是告诉我们将要得到进步的机会,突破瓶颈,从不会到会,发现弥补自己的短板,二是告诉我们不要过分专注于最终的美好结果,而要专注于当下每一个小小的问题,“不积跬步,无以至千里”,道理简单,最需要调试好的是心理状态。

每一种有深度的知识的建立,可能是很多代努力的人很多年的积累,我们要在短时间内掌握,本来就不容易,写书的人,传授知识的人,很多都是站在上帝视角的,省略的思考的过程,我们会错误的以为那些知识的得到就像书上几行文字或者一个公式那么简单。无论你的天资如何,碰到自己的天花板是迟早的事。甚至,从学会真正如何努力的角度来说,这个天花板越早到来越好。所以才会有那种笨拙而专注的小孩能大智若愚的最终成才,而有些耍小聪明的小孩却最终止步不前。

面对难受的讯号,错误的做法有两种:一种是忽略它,假装让自己难受的看不懂的东西不重要,虽然有时候这种建设是正确的,但更多时候是自我欺骗;另一种是放弃,觉得自己天资不够。争取的做法则只有一种,水来土掩、兵来将挡,专找自己难受的问题反复钻研练习,找各种资料,从不同角度去考察,直到难受变成不难受,直到出现新的难受。

所以说,干嘛要这么累,干嘛要这么折磨自己,那就不是本文讨论的问题了,但是总之,要想学习好,就要学会找难受。

快乐的学习

学习有时候是快乐的,有时候是难受的,今天先谈谈快乐的学习。

学习中的快乐可能来自内心,也可能来自外界,或者说是内心和外界两者的相互作用。

学习可以是不功利的,仅仅是学会一个东西就会让人感觉愉快,好奇心是自然选择赐予人类最好的礼物之一,在为疑问找到答案,为问题找到方案时,我们就会感到快乐,恍然大悟,醍醐灌顶,阿基米德Aha一刻,说的都是那种闻道之时的快乐,如果没有这种内在驱动的快乐,很难去驱动自我。

可是在生物化学的角度来看,这种快乐也不过是激素作用,比如多巴胺,跟吸毒时的快感有相似之处,那么如果仅仅是为了追求快乐而求知,和吸毒的区别又在哪里呢?

那么可以尝试从外界反馈来考虑,学以致用是学习的重要目的之一,通过学习我们改善了自己和他人的生活,取得了社会评价体系下的成功,这种快乐也很重要,如果学的都是无用之学,那可怜的内心快乐可能是要饿肚子而大打折扣的,也很容易陷入浅尝辄止的轻浮,从人的个体作为人类一份子的角度来看,一个人通过学习为人类的福祉做出了更多的贡献,自然是更有意义的。

更有意义是否等同于快乐呢?再从生物学的角度来看的话,意义也是大脑中的一种模式,形成这种模式后,同样会在触发后产生激素作用,和吸毒时的快感还是没有实质区别。

说到这里有些玄乎,学习会以各种角度来产生快乐,但是如果把学习的”意义“建立在快乐上,甚至于”意义“本身,也只是一种选择,如果从生物化学的角度找不出这种快乐与吸毒快乐的本质区别,那么这种快乐本身可能也没有必然更加高尚。

我还有一个更加抽象的理解,那就是学习其实是人类的一种使命,就像我设计了一个机器学习算法,它的使命是解决一个小范围的问题,而自然选择设计出人类,设计出他们复杂的大脑和写作方式,可能是要导向一个全知的状态。

当然一个具体的人可以说,我就是不想学习,也不想知道宇宙最后的秘密,我就想享受生活,这也没什么错,但是作为整体的人类,在为了更美好的生活推动科技飞速发展,可是他们真的比无知时更快乐么?

话说回来,你如果选择了”朝闻道、夕死可矣“”的人生,那么内外两个层次上学习带来的快乐,都需要仔细体会,这样才能活到老学到老,学习本身不是手段,而近乎是一种目的了。

日更之苦

坚持日更博客两个半月了,似乎已经到了一个瓶颈期,可能积攒了几年的那些能够清晰表达的观点大多慢慢写出来了,因为总总原因,又不想对博客做任何推广,完全是一种自我修炼式的自我对话。日更慢慢变成了一种负担,变成了十二点前不得不去完成的一种承诺,不写出来如芒刺背,要去写之前让时间空转,浪费不少。

今天可能是日更以来写得最水的一次了,除了想不到写什么之外,也想简单总结剖析一下,考虑接下来怎么写的问题。

这些天来写的主题大概有以下几种:

  1. 方法论,或者说心灵鸡汤,这是对自己思考的总结,也是一种自我激励;
  2. 技术类文章,写得比较少,在日更的压力下,反而很难写一些需要细致的技术文章;
  3. 投资类文章,包括基本情况记录和一些思考;
  4. 读书笔记;
  5. 其他,包括中医系列、一些奇怪的想法等等。

这种瓶颈感其实是一件好事情,输出反过来促进输入,这也是我当时想要日更的原因。我想有两件事情需要做得更好:

  1. 一是对写作话题与写作素材的积累,好的写作者不是靠灵感活的,只有在自己的思考的后台进程放足够的东西,再加上有组织的信息积累,才可能取得思考的成果,然后用文字表达出来,一个好的需要日更的作者,必然是要积累一大堆待发稿的,而不能总是期待十二点前半小时的呓语,这样也才可能有完整而有深度的东西出来;
  2. 二是散发自己的想象力,认真的去学东西固然是很重要,但是想象力也同样重要,一板一眼的推导和开脑洞同样重要,之前略有这种风格的好像是写过一首诗,还构思过一种电纸书,如果把这种博客日更写作当成一种思维修炼场,那么思路就需要野一些,因为毕竟,没有人限制我写什么,甚至都没有预设的读者,没有预设的读者可能是一种劣势,它使得文字失去了着力点,但同时也能是一种优势,因为不需要讨好任何人的东西,在某些时候可能更有价值。

接下来的一段时间,应该趁工作上事情稍有闲暇,多读书思考写作,积累至少一个星期的文章存量,解除每天要写作的焦虑,释放想象力,把瓶颈期华丽的撑过去。

可爱的暗黑面

“可爱”这个词,一般用来形容小孩子、小猫小狗、熊猫等。

以进化论的角度来看,人类的小婴儿必然是可爱的,他或她必须激起成年人的爱与保护欲,才能以孱弱的身体与一片空白的脑子生存下去,而推而广之,人类会觉得一切与小婴儿相似的事物是可爱的,比如熊猫,虽然眼睛小小的,但是两个大大的黑眼圈弥补了,所以看起来和婴儿的大眼睛有神似之处,在加上笨拙的五短身材,所以光靠卖萌就风靡世界了。

当一个人说出可爱这个词语,或者心中觉得某个小孩或者某个动物可爱时,我们想到的似乎只可能是正面的情绪与思维。可是我发现可爱也有它的暗黑面。中国传统其实不说可爱,但是成年人大多觉得小孩子好玩,有逗小孩的传统,很多人看见熟人抱着一个小孩子,都会去逗一下,甚至有很多像我一样不喜欢小孩子的人,明显能看出他们是出于礼貌才这样去做。

那么小孩子在被逗了以后是可爱的么?如果他或她表现出一般小孩子人兽无害的笑容或者幼稚的回应,自然你会觉得可爱,但是如果表现出成熟的应对,展现出完全独立的人格,可能你就觉得没那么可爱了。所以我想说的可爱的暗黑面,指的是可爱往往暗含着没有独立人格的宠物含义,觉得小孩子可爱,可能只是因为在智力认知上处于绝对优势,如果这个优势不明显,小孩子表现出小大人的一面,甚至自己被小孩子给碾压的时候,可爱似乎就荡然无存了。

可是我见过无数的家长,把小孩子当成一个活的玩具,喜欢让小孩子在亲戚朋友面前表演,这些表演有时候甚至有一些滑稽与搞笑,小孩就像耍猴人的猴子一样,这时候,倘若让我说一句可爱,简直隐约有几分无耻的意味。

把小孩子当人看,这样或许他们会变得不那么可爱,可是又有什么关系呢?如果说让小孩子背负年龄不相称的成熟,是一种穷人的孩子早当家的残忍,那么,让小孩子表演出一种可爱来,而不顾他们的真实感受与独立地位,又何尝不是一种残忍?

向谁学习带孩子

带孩子这件事情,其实是几乎所有的高等一点的动物都要做的事情,低等动物依靠数量取胜,一次来上几万个受精卵,总有一些活下来的。高等动物则依靠对后代的照料来弥补数量的不足。

所以人类在带孩子这件事情上,还是有几分本能的,然而人类的优势在于通过文化传承的如何带孩子的知识,而不是本能,甚至可以说,拥有可以传承的带孩子的知识,使的孩子的存活率不断提高,反过来压制人类多生的欲望,从各国近现代发展历史就能看出,城市化中产化伴随的是生育率的降低,甚至走向人口指数爆炸的反面——人口结构的指数老化。

本能的不足,所以带孩子需要学习,尽管生孩子带孩子不需要毕业证书(结婚证,和中国特色的准生证,其实重点都不在此),如果认为也不需要学习,那么就是对人类哺育后代优势的浪费与反动。

在现代科学,尤其是现代医学发展之前,带孩子学习的对象主要是以孩子的爷爷奶奶外公外婆为代表的有过经验的人,传统医学中,也会有一些经验总结和极少的理论,但大多靠的还是一辈辈人的传承。现代医学的发展,知识传播能力发展,带来了育儿知识的革命,越来越多的人不再盲从上辈人的经验,而是相信专家的知识,相信书本上的教条。这有时甚至会造成两代人的冲突,老一辈的人会说:我不也是这样把你带大了?

育儿这件事情,远比数学物理复杂的是个体差异性,虽然都是人类,但出于先天基因的差异与后台环境的差异,所有的经验都无法做到放之四海而皆准,个体经验自然是作用有限,你小时候和你现在的孩子基因上有传承但也有差异,而你们所处的社会环境也发生了天翻地覆的变化。即使是有统计学意义的医学经验和分析,也只能作为参考,而不能当作教条,我们需要建立一些原则,但是没有什么原则是不能没有例外的,带孩子的过程不是一个单向的信息传递过程,而应当是一个具有反馈的闭环过程,基于孩子反应的纠偏是极其重要的,关心孩子的情绪、欲望、需求与自我价值实现,比坚守教条更加重要。

所以,向孩子学习带孩子才是最重要的,而多多学习科学的方法,普遍的经验,会让你在像孩子学习时做得更好。

对妇女节中“妇女”一词的思考

每年的3月8日是国际劳动妇女节,它起源于美国女工争取平权的运动。妇女这一词,本来指的是14岁以上的女性,但是在中国,妇女的形象不知为何逐渐等同于已婚女性,或者是中年女性,可能因为妇这一个字,在中文中固有的含义,导致了妇女节这一内涵的混乱,妇女节想要指代除女童之外的女性的企图几乎彻底失败了,反而将3月8日固化为已婚女性乃至中年女性的节日,而其他女性不愿意被称为妇女。

由于这一词义带来的混乱,所以我们可能无法去指责年轻女性和未婚女性对妇女一词的反感,然而在消费主义盛行的当下,这一混乱被放大了。在缺乏一个词统称所有的女性时,女生乃至女王等称呼出现了,然后它们的出现不但没有弥合分歧,反而带来了理念的混乱,对男女平权带来了及其恶劣的影响。

女生这一词,提出来时就和妇女对立了,女生的基本意象是年轻的、不事生产的,需要男性呵护的,而妇女的意象则有几分灰头土脸,这种对立的直接表现就是3月7日被年轻人,有其是国内的高校,变成了女生节,其传统是高校男生通过各种形式,尤其是标语向女生献媚,哪些标语一般都透漏出强烈的求偶荷尔蒙信息,而私底下流传的段子,将3月7日与3月8日的差别定义为“只差一日”。在这种3月7日的意象中,女性是需要被呵护乃至被包养的,在中国男女比例失调的现实下,女性在婚姻市场中拥有较高的议价权,但是这种议价权的女高于男并不等于女权的胜利,女性往往只是卖了个好价钱,男性为此背负的“有车有房、父母双亡”的择偶标准,将女性的价值标准简单化为金钱,而完全看不到女性对自我价值实现的追求。

最近几年,互联网电商崛起,将每个节日打造成购物节是他们的不懈追求,所以现在3月8日被他们称为“女王节”,这是一种精致的讨好,无论你年轻与否、已婚与否,都被女王这一词统一取代了,但是,这个世界上现存的女王没有几个了,怎么可能每个人都是女王呢?在这里,女王的意象是颐指气使的,“老公,付账!”,这或许就是电商最想要的女王形象。男性为女性付账,或许并不是什么坏事,但是如果把这种行为形象化为一种标准,则是实际上对女性的物化,她们变成了一帮只知道花钱的人,那么男性为什么要心甘情愿的为她们付账呢?在这个苍白的女王形象中,能够解读出的可能还是只有女性在婚姻市场的高议价能力了。在消费主义语境下,女性的独立、骄傲被解读为随心所欲的买买买,女性退化成了这个社会的宠物。

所以我思来想去,或许只有叫女人节才能弥合这些分歧,指代到所有性别特点已经明显的女性(即儿童之外的),它的内在价值本应该是妇女节的本意:争取男女平权,女权即人权,而不是让男性带着色眯眯的有色眼镜鉴赏,让男性付账,随心所欲买买买的物化形象。

对碎片化时间的思考

1 为什么时间会碎片化

首先,时间的碎片化是一种时代特征,社会越发达,人和人之间的合作就越广泛而频繁,或者说这两者是二而一的,广泛而频繁的合作带来的是不停的打断,这种打断不限于面对面的,还包括了各种现代化的通信方式,比如手机,面对这种时代带来的被动的时间碎片化,我们能做的选择比较有限,比如你想不用手机,可能需要付出一定的代价,甚至必须有一定的地位,否则别人是不会和你合作的。

其次,时间的碎片化是娱乐与消费主义带来的,各种商家以及为商家打广告的专家,想破头就是为了吸引你的注意,霸占你的时间,平均几分钟就要掏出手机看一看的我们,时间的碎片化是一种在诱惑之下的主动选择,对这种碎片化,如果我们不珍视自己的注意力,任由他人收割,将严重影响工作学习效率,而且只要有网络和手机,任何时候,本来能安静下来的我们都会把时间变出碎片。

2 碎片化时间的预防

碎片化时间是无法彻底消除的,但是通过一些努力,是可以减少的。首先在合作关系中,可以减少即时通信,通过email,微信等延时通信工具来沟通,甚至可以建立定期沟通机制,你需要把即时通信的必要性理性的剔除,才能防止自己的信息焦虑。

其次应该尽可能的在需要长时间思考时切断干扰源,选择合适的场景,比如宿舍通常不是一个好的工作环境,智能手机装上炒股软件容易变出盯盘手,在如实的纪录观察自己的习惯后,随时可以对自己的行为进行修正。

3 碎片化时间的利用

碎片化时间利用起来,积少成多,依然可以获得很大的收益。首先,应该破除碎片化时间只能做碎片化阅读或学习的误解,你完全可以找一些有深度甚至成体系的材料来学习,尽管频繁的状态切换会有代价,但是这种能力是可以通过锻炼提高的。其次,我们可以找一些连续的时间,再对碎片化时间学习的内容进行总结与复习,从而提高碎片化时间中学习的效果。

自动化恐惧

情景喜剧 the big bang theroy中,顶级天才科学家Sheldon围观天才科学家Leonard做实验,几分钟后说,你的工作完全可以用一个小程序替代,Leonard想了想觉得有道理,瞬间陷入了一种废物感。

这种自动化还是低阶的,是由人完全指定流程的程序,还扯不上人工智能,Alphago大出风头的时候,媒体和大众狂欢了一阵,担心着自己被人工智能取代。我觉得一个更加残酷的事实可能是,很多人的工作还轮不到人工智能来取代,直接一个普通的自动化程序就能被取代了。

某个程序员的女朋友在公司做财务类工作,主要工作就是整理Excel表,程序员写了一些VB脚本,把他女朋友原来要半天完成的工作缩短到了几秒,但是他女朋友不能把这种效率提升告知告知公司,因为那可能意味着失业。程序员的信条是DRY,永远不想重复自己,在这种信条下,不知不觉取代和消灭了很多工作岗位。最近去麦当劳,发现部分点餐工作已经被自助点餐机取代了。实际上,无论你在做什么工作,只要它有比较高的重复度,就很可能在不久的将来被廉价的程序取代,如果还没有被取代,可能是因为人力更便宜而已。

可是依然有某些行业,因为种种原因建立了壁垒,自动化的力量渗透得很不深入,这些行业的人面对自动化,是一种双重恐惧,首先,想要自动化减轻自己的工作负担,可是恐惧于程序的死板,对人的灵活性与应变能力非常自信,死守着自己的经验不敢彻底的去教会程序,然后脑子清醒一点的,会恐惧于自己被程序取代而失业。问题是,这种被取代的痛苦迟早会来临,如果聪明一点,应该及早转型才对,在真正的人工智能降临前,程序的调教还是离不开专家。

你可以躲在壁垒中,假装看不见,但是壁垒如果被外力打破时,转型不到位的人和机构会被迅速的淹没掉,到时候,等待的名号就是“被颠覆的行业”、“夕阳产业”、“降维打击”。

红嘴玉技术选型

前几个月开发了一个算法集成软件,一定程度上是weka的C#复刻,界面技术使用了WPF。最近想做一个开源版本的,首先要给这个项目起一个名字,考虑到致敬weka,需要找一个鸟的名字,最后决定使用湖南省省鸟——红嘴玉,学名红嘴相思鸟。

于是调研了一下C#的跨平台GUI库,有GTK#,xwt,eto等,决定选用xwt,因为它在各个平台可以分开编译,有较个性化的界面,而且开发很活跃,而且接下来要讨论的chart库也有xwt版本。

chart库使用oxyplot,替代我之前使用的zedgraph,oxyplot有xwt版本的。

数学计算库使用math.net,它能适配mono,其实accord.net也可以,但是它太庞大了,而我想插件式的自己添加机器学习算法,accord.net完全开箱即用,反而灵活性不够。

基于这些选型,软件应该能在windows、mac、linux三大平台分别编译,不需要写平台特定的代码。

接下来的工作安排:

  1. 完成一个xwt版本的算法流程编辑demo;
  2. 移植旧版程序到新的技术选型上,算法可以先移植几种;
  3. 先开发全英文版本;
  4. 接下来的计划,先等移植完成再说吧。

分分钟教你做人

我老婆带着小朋友出门的时候,很容易受到各种陌生人的教导,可能是因为她没有我那种生人勿近的让人讨厌的气场。那种年纪很大的老太太,生龙活虎的在外面晃悠的,简直有一种人生经验要溢出来的感觉,尤其是在带孩子方面。我老婆一般赔个笑脸,但是却做不出受教了的举动来,所以每每这些老太太还得多唠叨几句,指出我老婆的种种错误,比如小朋友衣服穿少了,衣服穿多了,不应该抱他,应该要抱他,更热心一点的,如果看见小朋友身上的疹子,或者头上没掉光的胎壳,就开始推荐偏方了。

其实我很能理解这种教别人做人的心理,毕竟刻意去寻找一种成就感,他们的人生经验如果放在几十年前,可能还是很有价值的,但是处在信息时代的我们,如果要学习育儿知识,只要你稍微用心一点,就能获得很多科学的,远超过具体个人经验的知识。一个残酷的事实就在于,老人的经验主义,很大程度上也被信息时代彻底颠覆了。

我没法去指责这些热心要帮助我们,叫我们怎么带孩子的人,虽然从情感上,我常常觉得被冒犯,但是出于理性的同情,以及不想把自己变成一个所谓不尊重老人的人,也只能当耳旁风听听算了。反倒是孩子的爷爷奶奶外公外婆,对带孩子的方式提建议时都很谨慎,一来他们出于对我们的信任,二来他们也对信息时代个体经验的渺小有所体会。

这个事情的启示除了在别人强势教你做人道理的时候,要保持理性的头脑外,更重要的或许是:自己不要教别人做人的道理,好为人师是一种罪过,犯这种毛病还是越少越好,万一非得教人一杯水,自己也得先学一桶水,至于自己的人生经验,可能真的一文不值,如果还想值几文钱,就得作出相应的成就,总而言之,在教育别人之前,还是先好好称一下自己吧。